HANDELSRECHT

Vooraleer u van start gaat met uw onderneming is het belangrijk dat u goed voorbereid bent. Een goede voorbereiding kan u namelijk veel tijd en kosten besparen en toekomstige discussies voorkomen. Het handelsrecht (ook wel commercieel of economisch recht genoemd) is een breed vakgebied met veel valkuilen, maar nog meer mogelijkheden. Indien u zich van beide bewust bent, heeft u een stapje voor op uw concurrenten.

Algemene voorwaarden: de basis van uw onderneming

Allereerst kunnen wij u voorzien van duidelijke algemene voorwaarden waarin de rechten en plichten van u en uw klant of handelspartner worden vastgelegd. Zo weten beide partijen waar ze aan toe zijn. Goed opgestelde algemene voorwaarden kunnen de risico’s die u als ondernemer loopt immers verkleinen. Zo kunnen uw algemene voorwaarden o.a. bepalingen bevatten omtrent aansprakelijkheid (zoals een exoneratiebeding, zie hierover onze publicatie De grenzen van het exoneratiebeding aftasten), betalingstermijnen, garantie of voorzien in een eigendomsvoorbehoud. In onze blog bieden wij u kosteloos een model van algemene voorwaarden, die echter nog verder op maat van uw onderneming dienen te worden aangevuld.

Precontractuele informatieverplichtingen: lastig maar noodzakelijk

Indien u met een partner een commerciële samenwerkingsovereenkomst wenst aan te gaan – denk bv. aan een distributie-, licentie-, franchising- of agentuurovereenkomst – dient u ook rekening te houden met de precontractuele informatieverplichtingen. Deze verplichtingen houden onder meer in dat u uw partner duidelijk en gedetailleerd moet informeren over uw dienst of product, de doelgroep, de beoogde markt, etc. Niet-naleving van deze precontractuele informatieverplichtingen kan leiden tot zware sancties zoals de nietigheid van de overeenkomst met uw partner en alle kwalijke gevolgen van dien. Meer informatie over de precontractuele informatieverplichtingen vindt u in onze publicatie Precontractuele informatie bij commerciële samenwerkingsovereenkomsten: nietigheid op de loer. Wij helpen u hiermee en bezorgen u onder meer een checklist met alle gegevens die u aan uw handelspartner dient over te maken.

Waaier van commerciële overeenkomsten

Verder is het uiteraard van belang dat de overeenkomsten met uw handelspartners ook inhoudelijk correct en in uw voordeel zijn opgesteld. Naargelang het soort overeenkomst dient u bovendien rekening te houden met het feit dat verschillende wettelijke bepalingen van toepassing kunnen zijn. Ons kantoor is gespecialiseerd in het opstellen van commerciële overeenkomsten met partners in binnen- en buitenland, op maat van uw onderneming. Zo kunnen wij u adviseren bij het opstellen of nakijken van allerlei commerciële overeenkomsten zoals:

licentieovereenkomst
distributieovereenkomst
managementovereenkomst (zie kosteloos model op onze website)
geheimhoudingsovereenkomst (NDA, oftewel non-disclosure agreement)
handelsagentuurovereenkomst (zie kosteloos model op onze website)
samenwerkingsovereenkomst
franchisingovereenkomst
dienstverleningsovereenkomst (consultancy)
aannemingsovereenkomst
koop/verkoopovereenkomst
architectuurovereenkomst

Kosteloze modelovereenkomsten

Op onze website bieden wij kosteloos enkele modelovereenkomsten aan. Deze modellen bevatten clausules die voor zo goed als elke overeenkomst relevant zijn. Commerciële overeenkomsten kunnen echter grotendeels vrij worden onderhandeld tussen partijen, zodat het belangrijk is elke overeenkomst individueel te bekijken en op maat van uw onderneming op te stellen. Een concurrentiebeding is bijvoorbeeld een vaak terugkerende clausule, waaraan echter belangrijke voorwaarden en consequenties verbonden zijn. U leest hierover meer in onze publicatie Matiging bij nietigheid concurrentiebeding: een doorbraak?.

Mededinging (B2B) en marktpraktijken (B2C)

Bij het opstellen van uw overeenkomsten dient u ook oog te hebben voor de wetgeving inzake mededinging en marktpraktijken. De regels inzake mededinging hebben tot doel eerlijke concurrentie te verzekeren tussen ondernemingen (dus in een B2B-relatie). De regels inzake marktpraktijken dienen daarentegen ter bescherming van de consument (dus in een B2C-relatie). Bepaalde clausules of gedragingen zijn in het kader van deze wettelijke regels verboden of juist verplicht. Met behulp van onze expertise kan u uw bedrijfsstrategie in overeenstemming brengen met deze regels.

Incasso: wat als debiteuren niet betalen?

Indien u uw algemene voorwaarden en contracten op orde heeft, zal u kunnen ondernemen en uw activiteiten kunnen factureren. De praktijk wijst echter uit dat er een reëel risico is dat niet alle klanten netjes uw facturen correct en tijdig zullen betalen. Indien u hiermee ook te maken krijgt, kan onze incasso afdeling uw onderneming bijstaan bij de invordering van uw onbetaalde facturen, hetzij minnelijk (via een laatste aanmaning), hetzij via een IOS-procedure (in samenwerking met een deurwaarder ingeval van onbetwiste schulden), hetzij via een gerechtelijke procedure.

Minnelijke regeling, bemiddeling, gerechtelijke procedure of arbitrage: van alle markten thuis

Voor uw onderneming is het vaak voordeliger om eventuele geschillen minnelijk te regelen of op te lossen via bemiddeling (mediation). Helaas is dit echter niet steeds mogelijk en monden geschillen vaak uit in gerechtelijke procedures of arbitrageprocedures. Uiteraard staan wij ook voor u klaar om u te vertegenwoordigen voor de rechtbank of een scheidsgerecht (ingeval van arbitrage).

Euregionaal of internationaal ondernemen? Ja, graag!

Indien u ook grensoverschrijdend actief bent, duiken vaak weer heel andere interessante, maar meestal vervelende barrières op. Indien u bijvoorbeeld via een webshop of fysiek filiaal aan buitenlandse consumenten verkoopt, kan u best uw algemene voorwaarden aanpassen aan de wetgeving van het land waarin de betreffende consument woont. Hoewel een groot deel van de consumentenwetgeving Europees is geregeld en dus in alle EU-landen gelijkaardig is, zijn er heel wat subtiele verschillen, die vaak verregaande gevolgen hebben. Ook met commerciële overeenkomsten moet u opletten. Immers, welk recht zal van toepassing zijn en welke rechtbanken zijn bevoegd? U staat er misschien niet al te vaak bij stil, maar het is een stuk lastiger om uw rechten af te dwingen voor een rechtbank in Warschau dan in Antwerpen. Er zijn weliswaar Europese regels die bepalen welk recht van toepassing is en welke rechtbank bevoegd is wanneer dit tussen partijen niet werd geregeld. Echter, het verdient de voorkeur om ook dit contractueel te regelen.

Onze specialisten in het handelsrecht

Gerelateerde publicaties

Tegenwoordig beperkt een onderneming haar activiteiten niet meer tot het grondgebied van één land, maar richt zij zich ook op cliënteel …

Als grensoverschrijdend ondernemer komt u wel eens in aanraking met buitenlandse klanten die uw facturen niet betalen. Indien de factuur niet …

ALGEMENE VOORWAARDEN

MANAGEMENTOVEREENKOMST

HANDELSAGENTUUROVEREENKOMST

Handelsrecht | Peeters Euregio Law