ONDERNEMINGSRECHT

Vooraleer u van start gaat met uw onderneming is het belangrijk dat u goed voorbereid bent. Een goede voorbereiding kan u namelijk veel tijd en kosten besparen en toekomstige discussies voorkomen. Het ondernemingsrecht (ook wel handelsrecht, commercieel of economisch recht genoemd) is een breed vakgebied met veel valkuilen, maar nog meer mogelijkheden. Indien u zich van beide bewust bent, heeft u een stapje voor op uw concurrenten.

Algemene voorwaarden: de basis van uw onderneming

Allereerst kunnen wij u voorzien van duidelijke algemene voorwaarden waarin de rechten en plichten van u en uw klant of handelspartner worden vastgelegd. Zo weten beide partijen waar ze aan toe zijn. Goed opgestelde algemene voorwaarden kunnen de risico’s die u als ondernemer loopt immers verkleinen. Zo kunnen uw algemene voorwaarden o.a. bepalingen bevatten omtrent aansprakelijkheid (zoals een exoneratiebeding, zie hierover onze publicatie De grenzen van het exoneratiebeding aftasten), betalingstermijnen, garantie of voorzien in een eigendomsvoorbehoud.

Vanaf december 2020 wordt de contractuele vrijheid ook in B2B-relaties (bijkomend) beperkt. Met name moeten contractuele bepalingen duidelijk en begrijpelijk zijn. Dit veronderstelt dat de tekst van de contractuele bepalingen helder en goed gestructureerd is én dat partijen de mogelijkheid hebben om voorafgaandelijk aan de contractsluiting kennis te nemen van de contractuele bepalingen. Concreet houdt dit in dat algemene voorwaarden, die enkel samen met de factuur meegedeeld worden, de contractuele verhouding tussen de contractpartijen niet beheersen aangezien een van de partijen geen kennis had/kon hebben van de algemene voorwaarden op het moment van contractsluiting. Wij kunnen u helpen om uw algemene voorwaarden te actualiseren.

Precontractuele informatieverplichtingen: lastig maar noodzakelijk

Indien u met een partner een commerciële samenwerkingsovereenkomst wenst aan te gaan – denk bv. aan een distributie-, licentie-, franchising- of agentuurovereenkomst – dient u ook rekening te houden met de precontractuele informatieverplichtingen. Deze verplichtingen houden onder meer in dat u uw partner duidelijk en gedetailleerd moet informeren over uw dienst of product, de doelgroep, de beoogde markt, etc. Niet-naleving van deze precontractuele informatieverplichtingen kan leiden tot zware sancties zoals de nietigheid van de overeenkomst met uw partner en alle kwalijke gevolgen van dien. Meer informatie over de precontractuele informatieverplichtingen vindt u in onze publicatie Precontractuele informatie bij commerciële samenwerkingsovereenkomsten: nietigheid op de loer. Wij helpen u hiermee en bezorgen u onder meer een checklist met alle gegevens die u aan uw handelspartner dient over te maken.

Waaier van commerciële overeenkomsten

Verder is het uiteraard van belang dat de overeenkomsten met uw handelspartners ook inhoudelijk correct en in uw voordeel zijn opgesteld. Naargelang het soort overeenkomst dient u bovendien rekening te houden met het feit dat verschillende wettelijke bepalingen van toepassing kunnen zijn. Ons kantoor is gespecialiseerd in het opstellen van commerciële overeenkomsten met partners in binnen- en buitenland, op maat van uw onderneming. Zo kunnen wij u adviseren bij het opstellen of nakijken van allerlei commerciële overeenkomsten zoals:

– licentieovereenkomst
 distributieovereenkomst
 managementovereenkomst 
 geheimhoudingsovereenkomst (NDA, oftewel non-disclosure agreement)
 handelsagentuurovereenkomst 
 samenwerkingsovereenkomst
 franchisingovereenkomst
 dienstverleningsovereenkomst (consultancy)
 aannemingsovereenkomst
 koop/verkoopovereenkomst
 architectuurovereenkomst

Commerciële overeenkomsten kunnen grotendeels vrij worden onderhandeld tussen partijen, zodat het belangrijk is elke overeenkomst individueel te bekijken en op maat van uw onderneming op te stellen. Een concurrentiebeding is bijvoorbeeld een vaak terugkerende clausule, waaraan echter belangrijke voorwaarden en consequenties verbonden zijn. U leest hierover meer in onze publicatie Matiging bij nietigheid concurrentiebeding: een doorbraak?.

Mededinging (B2B) en marktpraktijken (B2C)

Bij het opstellen van uw overeenkomsten dient u ook oog te hebben voor de wetgeving inzake mededinging en marktpraktijken. De regels inzake mededinging hebben tot doel eerlijke concurrentie te verzekeren tussen ondernemingen (dus in een B2B-relatie). De regels inzake marktpraktijken dienen daarentegen ter bescherming van de consument (dus in een B2C-relatie). Bepaalde clausules of gedragingen zijn in het kader van deze wettelijke regels verboden of juist verplicht. Met behulp van onze expertise kan u uw bedrijfsstrategie in overeenstemming brengen met deze regels.

Incasso: wat als debiteuren niet betalen?

Indien u uw algemene voorwaarden en contracten op orde heeft, zal u kunnen ondernemen en uw activiteiten kunnen factureren. De praktijk wijst echter uit dat er een reëel risico is dat niet alle klanten netjes uw facturen correct en tijdig zullen betalen. Indien u hiermee ook te maken krijgt, kan ons kantoor uw onderneming bijstaan bij de invordering van uw onbetaalde facturen, hetzij minnelijk (via een laatste aanmaning), hetzij via een IOS-procedure (in samenwerking met een deurwaarder ingeval van onbetwiste schulden), hetzij via een gerechtelijke procedure.

Minnelijke regeling, bemiddeling, gerechtelijke procedure of arbitrage: van alle markten thuis

Voor uw onderneming is het vaak voordeliger om eventuele geschillen minnelijk te regelen of op te lossen via bemiddeling (mediation). Helaas is dit echter niet steeds mogelijk en monden geschillen vaak uit in gerechtelijke procedures of arbitrageprocedures. Uiteraard staan wij ook voor u klaar om u te vertegenwoordigen voor de rechtbank of een scheidsgerecht (ingeval van arbitrage).

Euregionaal of internationaal ondernemen? Ja, graag!

Indien u ook grensoverschrijdend actief bent, duiken vaak weer heel andere interessante, maar meestal vervelende barrières op. Indien u bijvoorbeeld via een webshop of fysiek filiaal aan buitenlandse consumenten verkoopt, kan u best uw algemene voorwaarden aanpassen aan de wetgeving van het land waarin de betreffende consument woont. Hoewel een groot deel van de consumentenwetgeving Europees is geregeld en dus in alle EU-landen gelijkaardig is, zijn er heel wat subtiele verschillen, die vaak verregaande gevolgen hebben. Ook met commerciële overeenkomsten moet u opletten. Immers, welk recht zal van toepassing zijn en welke rechtbanken zijn bevoegd? U staat er misschien niet al te vaak bij stil, maar het is een stuk lastiger om uw rechten af te dwingen voor een rechtbank in Warschau dan in Antwerpen. Er zijn weliswaar Europese regels die bepalen welk recht van toepassing is en welke rechtbank bevoegd is wanneer dit tussen partijen niet werd geregeld. Echter, het verdient de voorkeur om ook dit contractueel te regelen.

Onze specialisten in het ondernemingsrecht

Gerelateerde publicaties

Op 21 maart 2019 keurde de Belgische wetgever een wetsvoorstel goed dat oneerlijke marktpraktijken, misbruik van economische afhankelijkheid en het gebruik …

Door grote online platforms zoals Amazon, Zalando, Booking.com of Google Play zijn online marktplaatsen, appstores en reserveringssites niet meer weg te …

Het coronavirus heeft steeds meer impact op het dagelijkse leven van particulieren en ondernemingen. Om de verspreiding van het virus tegen …

Indien u als ondernemer nieuwe klanten wenst aan te spreken, kan u beroep doen op een handelsagent. Deze zal op zelfstandige …

Ondernemingsrecht | Peeters Euregio Law